Caro amico, “sarai come Dio, avendo la conoscenza del bene e del male”.1   Sicuramente questo è un ideale elevato ed encomiabile l’essere come Dio. Come potrebbe esserci qualcosa di sbagliato in questo? Eppure nella bocca di Satana - manifestandosi sotto forma di serpente - questo attirò Adamo ed Eva in un disastro, le cui cattive conseguenze hanno avuto effetto su tutti i loro discendenti.

Quale fu la trappola nascosta a cui Adamo ed Eva caddero in preda? Il motivo era - non dichiarato, ma implicito - la promessa d’indipendenza. Una volta che conosci il bene e il male, sarai libero di prendere le tue decisioni. Non sarai più dipendente da Dio. Questo desiderio autoaffermativo d’indipendenza è stato trasmesso per eredità a tutta la razza umana che discende da Adamo ed Eva. È il segno distintivo del "vecchio Adamo" - la natura peccaminosa caduta che si annida in ognuno di noi.

Diversi percorsi per l'indipendenza

Storicamente, ci sono stati diversi percorsi che l'umanità ha seguito nel cercare l'indipendenza da Dio. Il primo è conoscenza. Nel giardino dell'Eden c'erano due alberi speciali: l'albero della vita e l'albero della conoscenza.

È stato un momento critico nella storia, quando Adamo ed Eva si allontanarono dall'albero della vita e scelsero l'albero della conoscenza. Da allora, il conseguimento della conoscenza è stato uno degli obiettivi principali dell'umanità. Negli ultimi due o tre secoli questo si è espresso in un'enfasi sempre crescente per la scienza. (La nostra parola inglese "scienza" deriva direttamente da “scientia”, la parola latina per "conoscenza".) Questa esplosione della scienza non ha tuttavia risolto i problemi più basilari dell'umanità: ingiustizia, crudeltà, guerra, povertà, malattia. In effetti, in qualche modo li ha aumentati. La scienza ha fornito all'uomo armi di distruzione di massa che potrebbero annientare l'intera razza umana e trasformare l'intera terra in uno luogo desolato. Inoltre, alcune di queste armi sono nelle mani di uomini crudeli e malvagi, che non si sentirebbero scoraggiati dall'usarli senza qualsiasi considerazione di pietà o moralità.

Una seconda via che l'umanità ha seguito nel cercare di raggiungere l'indipendenza di Dio è in un primo momento sorprendente. È la religione. In varie forme gli uomini hanno stabilito regole religiose e sistemi di culto così completi e sufficienti che non c'è più bisogno di Dio. Tutto quello che devono fare è mantenere le loro regole.

Questo è vero per alcune forme in cui vengono praticate le più importanti religioni del mondo: ebraismo, islam, buddismo e persino alcune versioni del cristianesimo. In tutte queste religioni le persone possono diventare così soddisfatte delle loro regole e procedure da diventare indipendenti da Dio stesso.

Questo spiega perché le persone serie e religiose sono a volte le più lente a rispondere all'offerta di grazia del Vangelo che non può essere guadagnata.

Un altro modo in cui l'uomo cerca di ottenere l'indipendenza da Dio consiste nell' ammassare grandi quantità di denaro e beni materiali. Gesù raccontò una parabola di un ricco proprietario terriero che ebbe un tale successo da non avere più spazio per conservare i suoi raccolti. Decise di costruire strutture di stoccaggio ancora più grandi e poi disse alla sua anima: ”“Anima, tu hai molti beni ammassati per molti anni; riposati, mangia, bevi, divertiti". Ma Dio gli disse: "Stolto, questa notte stessa l'anima tua ti sarà ridomandata; e quello che hai preparato, di chi sarà?"2                                

Innumerevoli persone nel corso della storia sono state attratte dallo stesso desiderio d’indipendenza nel compiere lo stesso tragico errore. Innumerevoli persone lo stanno ancora commettendo oggi. Questo desiderio di essere indipendente da Dio è il segno distintivo di tutti coloro che appartengono al regno di Satana: angeli ribelli, demoni, l’umanità caduta. È anche il segno distintivo del "mondo", di cui Gesù ha detto dei suoi discepoli: "Essi non sono del mondo, come io non sono del mondo."3 In questo senso, il "mondo" consiste delle persone che non si sono mai sottomesse all'autorità del re nominato da Dio: il Signore Gesù Cristo. Alcuni di questi sono persone morali, religiose, ma quando sono sfidate dal requisito di Dio di sottomissione senza riserve alla Signoria di Gesù, il "vecchio uomo" ribelle e indipendente emerge in superficie e respinge l'offerta di di Dio di salvezza attraverso la sola grazia.

Umanità solitaria e alienata

Questo desiderio di essere indipendente da Dio separa gli uomini dalle altre creature di Dio, che manifestano una dipendenza uniforme e indiscussa dal loro Creatore. Nessuno dei corpi celesti mostra alcun desiderio d’indipendenza. "Egli ha fatto la luna per stabilire le stagioni; il sole conosce l'ora del suo tramonto."4 Le stelle rispondono ai loro nomi quando Dio le chiama. "Egli conta il numero delle stelle, le chiama tutte per nome."5

A prescindere da quanto turbolenti possano a volte sembrare gli elementi, essi obbediscono sempre al loro Creatore -"fuoco e grandine, neve e nebbia, vento impetuoso eseguono i suoi ordini..."6

Lo stesso vale per la creazione animale. “I leoncelli ruggiscono in cerca di preda e chiedono a Dio il loro cibo."7 "Ecco il mare, grande e immenso, dove si muovono creature innumerevoli, animali piccoli e grandi.... Tutti quanti sperano in te perché tu dia loro il cibo a suo tempo."8

Riguardo agli uccelli, Gesù ci dice: "..il Padre vostro celeste li nutre".9   Non c'è da stupirsi che l'uomo ribelle a volte si senta solo e alienato dall'universo intorno a lui, in cui tutte le altre creature funzionano insieme in dipendenza incondizionata dal loro Creatore.

La via del ritorno alla dipendenza

Sulla croce Gesù ha fornito un doppio rimedio per la nostra condizione caduta. Primo, ha pagato per nostro conto la piena punizione per tutti i nostri peccati e questo ha reso possibile per Dio il perdono dei nostri peccati senza compromettere la Sua stessa giustizia. Secondo, Gesù si identificava anche con l'ego indipendente e egoista che domina la nostra natura caduta. In Gesù il ribelle è stato messo a morte. "…il nostro vecchio uomo [il ribelle] è stato crocifisso con lui...”10

Per diventare discepoli di Gesù, dobbiamo approfittare di questo doppio rimedio. In primo luogo, dobbiamo assicurarci che, attraverso il pentimento e la fede, tutti i nostri peccati siano stati perdonati. Secondo, dobbiamo accettare la sentenza di morte pronunciata sul nostro ego indipendente ribelle. Da qui le condizioni per il discepolato che Gesù ha stabilito: "Così dunque ognuno di voi, che non rinuncia a tutto quello che ha, non può essere mio discepolo".11

La parola tradotta "abbandono" potrebbe essere resa "dì addio a". Diventare discepoli di Gesù significa dire addio a tutto ciò da cui normalmente dipendiamo: famiglia, amici, soldi, carriera, onore o prestigio mondano. Una volta che abbiamo veramente rinunciato a tutte queste cose, Dio può restituirci quelle che ci servono come aiuto per adempiere il Suo proposito per le nostre vite. Ma noi   non ne siamo più i possessori; siamo semplicemente amministratori, e dobbiamo rendere conto dell'uso che ne facciamo. La nostra dipendenza, tuttavia, è solo su Dio.

A volte può essere necessaria una crisi - o persino un apparente disastro - per portarci nel luogo in cui riconosciamo pienamente la nostra dipendenza da Dio. Penso al viaggio di Paolo a Roma, descritto in Atti 27. Dio aveva un piano speciale per Paolo di andare a Roma, la capitale dell'impero romano. Come "apostolo dei gentili", aveva un contributo unico da dare alla Chiesa. Eppure Paolo ha viaggiato come prigioniero in catene. La nave su cui viaggiava incontrò una tempesta così terrificante che per due settimane non videro mai il sole di giorno o le stelle di notte. Alla fine, furono tutti naufragati sulla costa frastagliata di Malta. Là - per dirla tutta - Paolo fu morso da un serpente velenoso!12

Se era   la volontà di Dio per Paolo di andare a Roma, perché ha vissuto prove così straordinarie nel suo viaggio lì? Mentre riflettevo su questo, mi ricordavo di una frase in Atti 27:20: "ogni speranza di scampare era ormai persa". Questo era lo scopo delle prove di Paolo: portarlo nel luogo in cui ogni speranza era stata abbandonata. A quel punto Paolo non aveva più nulla da sperare, se non in Dio stesso. Fu allora che egli provò per esperienza, che Dio è sufficiente a tutto. Egli ci porta nel luogo della totale dipendenza da Lui stesso, per dimostrare che Egli è totalmente affidabile. Essendo venuto in questo luogo di totale dipendenza, Paolo era pronto per il suo ministero ai cristiani a Roma. Il suo viaggio lì lo aveva preparato. Svuotato di ogni autosufficienza, era un canale attraverso il quale le benedizioni di Dio potevano fluire ai cristiani di Roma.

Tendiamo a dimenticare che sebbene Paolo fosse un apostolo, era anche un discepolo, sotto la disciplina del Signore. Gradualmente, attraverso gli anni, ho imparato questa lezione di totale dipendenza. Devo confessare che sono stato uno studente lento. Dio ha usato circostanze diverse in momenti diversi per far rispettare la lezione. Ma ho scoperto che più dipendo completamente da Dio, più Lui mi sorprende con i risultati che ne conseguono, risultati che non avrei mai potuto ottenere fino a quando dipendevo dai miei propri sforzi.

La resa di Giacobbe

Giacobbe è un personaggio della Bibbia che ha avuto una lotta letterale e fisica per rinunciare alla sua indipendenza. Da giovane era astuto, ambizioso, egoista. Ha sfruttato un momento di debolezza fisica del fratello Esaù per acquistare da lui il suo diritto di nascita - come figlio maggiore - per una scodella di zuppa. Quindi per ottenere la benedizione paterna (che normalmente andava insieme al diritto di nascita) ingannò suo padre Isacco - che era cieco - spacciandosi per Esaù. Tuttavia né il diritto di nascita né la benedizione fecero molto bene a Giacobbe. Per sfuggire alla vendetta di Esaù, fuggì in Mesopotamia e divenne un rifugiato con suo zio Labano. Qui di nuovo ha dimostrato la sua astuzia. Sposò le due figlie di Labano e acquisì la maggior parte della ricchezza di Labano. Quindi il Signore gli disse che era tempo di tornare nella terra della sua eredità. Sulla via del ritorno, tuttavia, incontrò un estraneo misterioso che lottò con lui tutta la notte. Alla fine lo sconosciuto slogò la coscia di Giacobbe (il muscolo più forte del suo corpo) e Giacobbe si aggrappò a lui in una dipendenza impotente.

Solo dopo quell'incontro, Giacobbe ha potuto effettivamente tornare alla sua eredità. Ma per il resto della sua vita ha camminato zoppicando, il segno esteriore dell'indipendenza arresa. Chi era lo straniero che ha lottato con Giacobbe? In primo luogo, è chiamato un uomo. Ma il giorno dopo Giacobbe disse: "Ho visto Dio faccia a faccia..."13

Più tardi il profeta Osea disse di questo incontro: "....e, nel suo vigore, lottò [Giacobbe] con Dio [un angelo];"14 Le traduzioni variano. Quindi questa stessa persona era un uomo, eppure Dio, e anche un angelo, cioè un messaggero di Dio. C'è una sola Persona nell'universo che risponde a questa descrizione: un Uomo, eppure Dio, e anche un messaggero di Dio. È la Persona che si è manifestata nella storia umana come Gesù di Nazareth - un Uomo, ma anche Dio e un messaggero di Dio per l’uomo. Il destino di Giacobbe fu finalmente risolto da questo incontro. Dopo questo, fu restituito alla sua eredità e fu riconciliato con suo fratello Esaù.

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Forse hai visto qualcosa di te in questa esperienza di Giacobbe. Anche tu hai lottato con le tue forze per ottenere un'eredità spirituale che senti che Dio ha per te ma in qualche modo ti elude ancora. Devi fare proprio quello che ha fatto Giacobbe: arrenditi senza riserve al Signore Gesù Cristo. Ecco, quindi   una preghiera che puoi pregare:

Signore Gesù, credo che tu sia veramente il mio Salvatore e che tu abbia un'eredità per me. Ma riconosco che ho fatto affidamento sulle mie forze per entrarci. Mi pento! Depongo la mia indipendenza e mi sottometto senza riserva alla tua Signoria. D'ora in poi, dipenderò dalla tua grazia sufficiente in ogni cosa.

Ma ricorda: d'ora in poi puoi camminare zoppicando!

Tuo nel servizio del Maestro,

Derek Prince

 

1 Genesi 3:5

2 Luca 12:16-20

3 Giovanni 17:16

4 Salmi 104:19

5 Salmi 147:4

6 Salmi 148:8

7 Salmi 104:21

8 Salmi 104:25, 27

9 Matteo 6:26

10 Romani 6:6

11 Luca 14:33

12 Atti 27:13; 28:6

13 Genesi 32:24-30

14 Osea 12:4

È consentita la riproduzione di DPM Teaching Letters – e la loro traduzione da Sally Davis e Roberta Maffioli - per la distribuzione gratuita. Per accedere alla mailing list di Derek Prince, visitare www.derekprince.org.


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